Jan 04 2018

アラバマの伝説的プロデューサーRick Hallが他界

アラバマの眠たげな小さな町、マッスル・ショールズを伝説的な音楽の町と変えたプロデューサーで、スタジオ・オーナーのリック・ホールが85歳で死亡した。ホールは若くして結婚したが、すぐに妻を事故で亡くし、酒に溺れて車上生活者になる。しかし、ある時一念発起して悲劇を乗り越えた。金や名誉は持たなかったが、彼はヒットする曲というものを知っている、ヒットする曲を作ることができるという自信を持っていた。1959年に音楽制作会社を共同設立し、ビリー・シェリル、ダン・ペン、クラレンス・カーターや、彼自身など偉大な才能に溢れる作曲/作詞家を抱えることになる。地域のミュージシャンの中からスタジオで演奏するプレイヤーを選び、カントリーでもR&Bでも、ロックにも通じる男らしくファンキーで、素朴なテイストの曲をレコーディングしていく。このセッション・ミュージシャン達はその後スワンパーズとして知られるようになり、レーナード・スキナードの「Sweet Home Alabama」の歌詞で音楽史に名前が残った。オリジナルの中心グループはキーボードのバリー・ベケット、ドラムのロジャー・ホーキンス、ベースのデイビッド・フッドや、ギターのジミー・ジョンソンの他にも多くのメンバーがローテーションで参加した。リスナーのほとんどがバンドは黒人で編成されていると思っていたが、このメンバーは白人で、黒人のシンガーのバックバンドとして活動することが多かった。1960年代のディープ・サウスと呼ばれる南部ではこのような人種の交わりはほとんど例を見なかったが、ホールと彼のミュージシャン達はそのような前例に惑わされることなく、偉大な音楽を目指した。ホールは情熱家だったためか、彼とは仕事がしづらいという人間もいて、特に有名なのはアレサ・フランクリンの夫で、よくケンカをしていたという。オリジナルのスワンパーズもフェイムを離れて自分たちのスタジオを設立、しばらくは険悪な時期が続いたがやがて仲直りした。

ホールについては、2013年のドキュメンタリー『Muscle Shoals』に詳しい。

 

以下には、フェイム・スタジオによる数多くの名曲を少し紹介したい。

アーサー・アレキサンダーの「You Better Move On」(フェイム・パブリッシングからの最初のヒット曲で、この曲の印税がスタジオの資金になった。ローリング・ストーンズが気に入ってカバーし、後にマッスル・ショールズでレコーディングも行っている)。

パーシー・スレッジの「When A Man Loves A Woman」(厳密に言うと、この曲は近所のスタジオで録音されているが、フェイムのミュージシャンが演奏し、リック・ホールがアトランティックに使用許諾を出している。この曲はチャート1位になり、マッスル・ショールズの評判を高めた)。

ジミー・ヒューズの「Steal Away」(ヒューズはパーシー・スレッジの従兄弟で、スレッジが書き直したゴスペル曲を歌っている。このレコーディングはヴィージェイ・レコードの目に留まり、後に偉大な作曲チームとなるダン・ペンとスプーナー・オールダムが初めて一緒に作ったアルバムに収録されている)。

エタ・ジェイムズの「Tell Mama」(ジャニス・ジョプリンなどにカバーされているこの曲は、フェイムのクラレンス・カーターが書いたもの。彼は自分でも「Patches」などのヒットを飛ばしている)。

ウィルソン・ピケットの「Mustang Sally」「Land of A Thousand Dances」「Funky Broadway」「Hey Jude」(デュアン・オールマンが「Hey Jude」の素晴らしいソロを弾いたものが多くのギタリストを触発した。エリック・クラプトンはオールマンに傾倒して探し出し、彼とプロジェクトバンドのデレク・アンド・ザ・ドミノスを結成)。

オーティス・レディングの「You Left The Water Running」(所属作曲家のダン・ペンとリック・ホール、オスカー・フレイザーによって書かれ、ホールのためにオーティスがデモを歌ったもの。その後、フェイムではウィルソン・ピケットが録音した。ユニークなフレージングを含むレディングのバージョンは何年も経ってから発見され、1987年まできちんとリリースされなかったが、それ以前に海賊版がストーン・レコードから出されていてコレクターズアイテムとなっている)。

アーサー・コンリーの「Sweet Soul Music」(サム・クックの曲を元にオーティス・レディングとコンリーによって作曲され、アメリカでミリオンセラー、国際的にもスマッシュ・ヒットとなった)。

アレサ・フランクリンの「I Never Loved A Man」「Do Right Woman, Do Right Man」(両サイドともミリオン・ヒットとなったスマッシュアルバム。グラミーでアルバム・オブ・ザ・イヤー賞を受賞)。

ボビー・ジェントリーの「Fancy」(彼女はメガヒットとなった「愛のかけ橋-ビリー・ジョーに捧げる歌」でよく知られているが、この曲も地に足のついた、ミステリアスな曲でチャート40位につけている。その後多くのアーティストにカバーされた)。

マック・デイヴィスの「Baby Don’t Get Hooked On Me」(オスモンズなどのポップ・スターがスタジオを利用するようになり、マック・デイヴィスもヒットを何曲もフェイムでレコーディングしている)

Jan 04 2018

日本人の古い曲がアメリカで再販されていることについて

アメリカ人が古い日本のレコードを再販するのがトレンドになっているのか。

以前にも日本のパーカッショニスト、ペッカーがアルバムをジャマイカで現地のトッププレイヤー達と録音し、それが後にニューヨークのROIRレコードからリリースされて「20世紀のダブ」と呼ばれ一世を風靡した。1990年には矢野顕子の初期トラックが集められたものが、アメリカのNonesuchレーベルから彼女の名前を冠したサンプラーとしてリリースされ、国際的なファン層を広げることに一役買っている(一部の人々には、これ以前から彼女のデビューアルバムにロックバンドのリトル・フィートが参加していたことで知られていた)。昨年も1983年リリースの高田みどり『Through the Looking Glass』がアメリカとヨーロッパで再販され高い評価を受けたことで、高田は国際ツアーに出ることになった。

もっとも最近のケースでは、1982年に故・吉村弘がアフリカで学んだこととアンビエントを組み合わせたアルバム『Music For Nine Postcards』の再版がピッチフォークなどの音楽批評サイトで高評価を受けている。

Jan 04 2018

Rivieraが新譜『Endymion』を発表

兄妹デュオのリヴィエラが新譜『Endymion』をリリースした。このアルバムタイトルはギリシャ神話の神の名で、「美しいものは永遠の喜びである」で始まるジョン・キーツの詩でも有名である。ジュリアとローランド・ウルフの兄妹はドイツで育ち、そこでヒップなアレンジメントと器楽編成法による、洗練された、ピュアなポップサウンドを作り上げていく。近年、ジュリアは夫のプロビン・グレゴリー(ブライアン・ウィルソンのバンドで活動中)と住むロサンゼルスをベースに活動している。このアルバムのリード・シングルは「California Solace」という。